不说“南北”说“东西”

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逢年过节,脑子里一天到晚想的就是该买些什么东西,怕遗漏,事先还会开出一列长长的清单。虽说现在有网购、有快卖,但仍是习惯去年会、去市场、去商场,购回大包小包的东西。明明买的都是物品、食品,却偏偏说成是买“东西”。

“东西南北” 这四个同样是方位字,“南北” 两字的运用范围就远远不如“东西” 那么广泛。在人们日常生活用语中,“东西” 两字几几乎普及得成了物品的万能代名字,几几乎天天都会挂在嘴边。比如购物:买东西、挑东西;比如形容:好东西、坏东西;比如物品:东西搁哪?找东西、我给你带了点东西;比如工具:这东西好使、小心点,别把东西弄坏了;比如嫌弃:你这都是些什么东西、这东西能用吗;就连文人动笔写文章,也谦虚的说是写了点不像样的东西;肚子饿了,想吃点东西;等等,可以例举出无数无数”东西“ 的用法来。

我很好奇,为什么要这样运用”东西“ 两个字指代物件,而不用”南北“指代呢? ”东西“ 这种运用究竟是怎么创始的?它的典故有哪些?

其实,好奇的不只是我,就连古代南宋最著名的理学家、文学家、思想家、政治家、教育家朱熹都好奇。

典故就从朱熹的好奇说起:

朱熹在他未出仕之前,在家乡和一位博学者叫盛温和的人是非常要好的朋友。

一天,朱熹在家门口遇到盛温和,见他手中提着一个竹篮子,便问他要去哪里?盛温和说:我要去集市买点东西。

朱熹历来是以穷理致和、研究学问的人,他听了盛温和的话,很是好奇。随即问道:你说是要去买东西,为什么不说买南北呢?

盛温和笑了,说:你是大学者,肯定是知道五行的,不说”南北“ 说”东西“ 是与五行有关。

朱熹说:五行当然知道,不就是木金火水土,与之对应的是东西南北中。

盛温和说:好,那你就听我说道说道,看看我是不是有道理。东方属木,西方属金,南方属火、北方属水,中间属土。我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏掉,那么余下的木、金、土三者中,篮子里当然应该选择装木和金,没人会傻得选择在篮子里装土。所以就说提着篮子去买”东西“,不说买”南北“。

朱熹听之,哈哈大笑,点头称道:盛温和呀盛温和,难怪说你博学,如此推论,不说”南北“说”东西“ ,还真是言之有理。

另一个典故,那就得说到清乾隆年间了。有一位自幼誉为神童的学者叫龚玮,他说早在东汉时期,商贾们大多集中在东京洛阳、西京长安贸易。俗话中常说”买东“”买西“ ,就是指到东京洛阳和西京长安购买货物,久而久之,”东西“就成了货物商品的代名字。古代时认为”南北“ 所对的”水、火“ 以及中对的”土“ ,都是没有什么大的价值,所以根本没有买卖的必要;而东的木,西的金价值可连城,这才有商贾交易的价值。商贾贸易中人们只对木、金感兴趣,所以人们习惯了说买卖有价值的”东西“,没人会说买卖没有价值的”南北“。

还有一个典故则是说:古人均以面向南背靠北为上,讲究院庭正屋建筑物的风水,就一定要采用坐北朝南的方位为最佳最宜,而东西两个方位往往只能建厢房。即南北方向庭院的大门为通畅、顺捷之道,东西两侧厢房廊道只宜置放物件。在清点、取拿物件时自然是指着东西两个面。天长日久,习惯成自然,指东指西逐渐简化,简化成”东西“ 两字,以它来作为物件的统称了。

以上几种关于不说”南北“ 说”东西“ 的说道,其实大同小异,究其实质都是以《尚书 . 洪范篇》中的五行学以及风水中的阴阳说学为经络而衍生出来的说道典故。五行、风水、阴阳这些学说都是古代历史文化的范畴,所以不说”南北“ 说”东西“ 的说道,就有了历史文化的属性。

”东西“ 替代物件器具称谓的来由,是人们在历史社会实践中,运用历史文化中有关学说,经天长地久、经日积月累、逐渐简化后而口头约定俗成的文化习俗,它沿用至今,还将继续沿用下去。

(选稿:灿烂阳光    审核:晓舟)

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评论列表(58条)

  • 锦瑟黎燕的头像
    锦瑟黎燕 2024年3月25日 上午11:22

    格格对“东西”的深邃唯美解读与诠释,将买东西约定俗成的口头禅,来龙去脉诗意呈现,让我大开眼界,受益匪浅。

  • 阳光笙箫支剑笙的头像
    阳光笙箫支剑笙 2024年3月25日 下午2:16

    不说南北说东西,东西是个好东西。
    五行木金水火土,对着东西南北中。
    金木才是好东西,满载而归皆欢喜。

  • 鸣虫的头像
    鸣虫 2024年3月25日 下午4:22

    用奇妙的小故事,把“东西”之所以为“东西”而不称“南北”解释清了!其实这样的解释是很有道理的,令人信服!

    • 四格格的头像
      四格格 2024年3月25日 下午5:36

      @鸣虫这是以东西来说“东西”,放松点,自我开心一下。

  • 雪花漫舞的头像
    雪花漫舞 2024年3月25日 下午5:07

    格格对“东西”的解读,让我大开眼界,受益匪浅。

    • 四格格的头像
      四格格 2024年3月25日 下午5:38

      @雪花漫舞原来“东西”与五行、风水、阴阳相关,我们的古人太聪明了。

  • 祁俊清的头像
    祁俊清 2024年3月25日 下午5:41

    穷根究底,多方探究,只为了得出一个令人信服的结论。这种探索精神,可圈可点。

  • 轻品慢尝的头像
    轻品慢尝 2024年3月25日 下午7:48

    你把文字和习惯用法的背后的历史和文化梳理得清楚透彻, 有理有据有深度![赞][赞][赞]

    • 四格格的头像
      四格格 2024年3月25日 下午8:23

      @轻品慢尝平时常说“东西”,偶尔我想了解一下为什么,于是就发现了有这些典故。

  • 漫言华语的头像
    漫言华语 2024年3月25日 下午7:56

    引经据典说“东西”,论“南北”,读后涨知识。

  • 锦瑟黎燕的头像
    锦瑟黎燕 2024年3月26日 上午5:15

    行云流水,娓娓道来,由浅入深,将丰厚文脉,历史与文化的精华灵动呈现,好有底蕴与才情。

    • 四格格的头像
      四格格 2024年3月26日 上午8:24

      @锦瑟黎燕这是看了点东西,再写了些东西,来说道说道为什么叫东西。

  • 难诉相思的头像
    难诉相思 2024年3月26日 上午6:50

    原来,“东西”还有那么多的说辞。

  • 锦瑟黎燕的头像
    锦瑟黎燕 2024年3月26日 上午9:52

    我对风水一说,并不排斥。这里面的神秘,让人对宇宙,自然,世界,风土人情心存敬畏,对自我修为与约束持之以恒。

    • 四格格的头像
      四格格 2024年3月26日 下午4:26

      @锦瑟黎燕我也不排斥,现在讲究风水的人越来越多,风水先生忙不过来。

  • 一池烟雨的头像
    一池烟雨 2024年3月26日 下午2:21

    原来如此。此文令人开眼界长知识。[喝彩][赞]受教了!

  • 风雨的头像
    风雨 2024年3月26日 下午10:36

    不说“南北”说“东西”美图美作!

  • 风雨的头像
    风雨 2024年3月26日 下午10:36

    分享精彩,新周愉快,问候![花][花][花][花][花]

  • 锦瑟黎燕的头像
    锦瑟黎燕 2024年3月27日 上午5:16

    格格以博闻强记,灵动抒写,将东西一词的文化含量深邃呈现,颇有格局,美不胜收。

  • 锦瑟黎燕的头像
    锦瑟黎燕 2024年3月27日 上午9:40

    喜欢格格这样的情怀与视角,小中见大,于寻常中呈现中华文脉的博大精深,光照人心。

  • 锦瑟黎燕的头像
    锦瑟黎燕 2024年3月28日 上午10:03

    格格的精美佳作,将历史与文脉融会贯通,以大气浑然,文采飞扬的文字,将中华民族的璀璨之光深邃呈现,回声久远。

  • 陌上梦落的头像
    陌上梦落 2024年3月28日 下午2:20

    中国汉语言文化博大精深,谢谢格格老师,受教![赞][赞]

  • 风雨的头像
    风雨 2024年3月28日 下午7:07

    欣赏学习,长知识,开眼界!
    [喝彩][喝彩][喝彩][喝彩][喝彩]

  • 诚厚的头像
    诚厚 2024年3月28日 下午10:52

    格格此文,别开生面。东西的用语,习以为常,没有多少人去探究为什么。格格有心探究了,引经据典,把只说东西不说南北,讲得明明白白。受教了!

  • 豫莲芳草的头像
    豫莲芳草 2024年3月29日 下午1:49

    我就说嘛,每次来格格这里都受益匪浅,我以前总是顺口说金木水火土,原来是木在前面。还有东西就是物件,商品,从来没有和东西南北方位联系过。现在格格引经据典,用了三个典故,把东西与南北的不同,诠释得一清二楚,开眼界了。

  • 风雨的头像
    风雨 2024年3月31日 下午4:06

    格格好友,这几天你不在,我好想您。
    谢谢您一直以来给我的鼓励,给我温馨,有你真好!

  • 诃痴快乐的头像
    诃痴快乐 2024年4月1日 下午10:16

    个人纷说众云,东南西北来飘荡,填上有的对上游,美丽分为个东西,当然力求以北方,繁花似锦在江南。

  • 诃痴快乐的头像
    诃痴快乐 2024年4月1日 下午10:21

    在每个人心里都这样认为,有钱顺口禅大家都各项不易,掏出腰包看见喜欢的就买,所以在人们心目中,上街逛超市不管啥就是一个,咋们买东西去,就形成了在眼中一种消费的本领,东南西北风,刮来都是两个性融资,走买东西去。

  • 诃痴快乐的头像
    诃痴快乐 2024年4月1日 下午10:23

    用独特的视觉,发现这个东南西北风,一个字买东西,那是泱泱五千年的文化底蕴,是天上人间最完美的体验好光阴,在心里扎了根,坐看东西便宜不,也去买个东西,这天的日子正风雨,好多的不过都是也高兴。

  • 悠扬琴声68的头像
    悠扬琴声68 2024年4月3日 下午2:07

    格格把我们每天都挂在嘴边的“东西”两个字诠释的如此淋漓尽致,大开眼界,长知识![赞][赞][赞]

  • 皓月蓝空的头像
    皓月蓝空 2024年4月4日 上午10:38

    汉语言文学博大精深,咬文嚼字也是一种乐趣。读您的文,长见识啦!

  • 风雨的头像
    风雨 2024年4月6日 上午11:03

    看到格格,我好开心,好高兴。真的好想你![花][花][花][花][花]

  • 吊脚楼的头像
    吊脚楼 2024年4月10日 上午5:42

    “东西”还有一说,即我国河流多为东西流向,古时陆路交通不便,出门购物多假以舟楫,故说“东西”西。

  • 清河君的头像
    清河君 2024年4月10日 下午3:21

    还是朱熹与盛温和说的典故比较合理。哎呦喂,我今天发出的东西不堪入目,谢谢格格赐字。

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