曾经的助手:手提式德文打字机

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上个世纪八十年代,为适应教学改革的需要,优化大学生的知识结构和拓宽知识面,各高校纷纷推行学分制,在必修的基础和专业课程以外,增设大量的选修课程,我校也面向全校开设了许多公共选修课,其中的德语选修课,及英语专业的二外德语的教学任务就落在了我的身上。

学校没有德文打字机,只有英文打字机,我只能将就使用英文打字机,来打印德文的教学讲义和试卷。德文有四个英文没有的特殊字母,即三个变元音字母 Ä、Ö、Ü 和一个辅音字母 ß。打字时,当遇到字母 Ä、Ö、Ü,就采取回车的办法,分别在字母 A、O、U 上面补打上冒号 ” 来代替;遇到字母 ß,就直接代之以大写字母 B,或重复打两个小写字母 ss 代替。为了提高工作效率,我添置了这台英雄牌手提德文打字机。该机体积小、重量轻,携带方便,多年来成了我德语教学的得力助手。

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当时的印刷方式是手摇油印机。每次打字时,需要预先把打字机上的色带卸下来,然后把蜡纸卡在打字机的滚筒上,开始用力敲打键钮,带动一个个铸有字母和标点符号的摇臂举起来又落下去,好像盖图章一样地在蜡纸上依次砸出一个个印迹。这种机械式打字机在每打一个字母或符号后蜡纸会马上向前移动一格,以便在后面的空白处接着打下一个字母或符号。打满一行后需要用左手拨动左边的拨杆“回车”,滚筒会随之转动一格并回到起始位置,开始另起一行,下一行。

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操作机械式打字机的关键,在于敲打键钮的力道的拿捏,必须轻重适中。如果用力大了就会将蜡纸击穿,穿孔后,上机印刷时会漏油墨,那个穿孔的位置就是一个墨点,所以这时候需要用改正液涂抹进行修补,然后退回一格重新把这个字母打上去。要是敲打的力量小了,蜡纸没被打透,那么油印时这个位置油墨透不过,相应的字母就印不出来或者字迹模糊不清,所以也必须补救,可退回去重打一次。如果蜡纸破损严重的话,就需要用小刀挖掉蜡纸上破损的部位,俗称“开天窗”,再裁一片稍大的蜡纸,盖在上面,用烟头的暗火贴近烘烤,让蜡熔化将补丁粘牢,这叫“打补丁”,然后将蜡纸重新上机并仔细调整到原先的位置,再补打上缺失的字母。

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尽管机械式外文打字机操作起来如此麻烦,然而,当我听到每次敲打键钮发出清脆的劈啪声时,犹如一首悦耳动听的打击乐曲,时而激越时而舒缓的节奏,让我乐此不疲。

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自从王安研制成功电脑文字处理系统(Word Processing System),WPS开始在全世界的办公室里掀起了一场革命风暴,文秘人员再也不用双手使劲地敲打传统的机械式打字机键钮,如今他们只需坐在显示器前面,用手指轻松点击电脑键盘,就可以便捷地将图文表格等文稿通过电脑连接的打印机清晰地打印出来。不久,我的手提德文打字机就完成了它的历史使命,光荣退役后,一直被我束之高阁深藏不露,成了收藏品。

然而,我们不应该忘记它曾经拥有的辉煌和所作的贡献,它是中国(上海)打字机制造业发展的历史见证。从1966年9月到1971年,上海计算机打字机厂相继研制成功我国第一台外文打字机——飞鱼牌PS型14英寸台式英文打字机和国内首台手提式英文打字机——飞鱼牌PSQ型手提式英文打字机。1982年12月,上海打字机二厂(现改为上海英雄打字机厂)在手提英文打字机领域推出英雄牌110型手提英文打字机。上海打字机厂也开发了飞鱼PST—200型手提英文打字机,1983年投入了大批量生产。上海市场上还出现了长空牌手提拼文打字机,该机由航天部所属的上海航空发动机制造厂生产。为满足市场日益增长的需要,大力开发了各种型号的手提式外文打字机,有英语、俄语、德语、西班牙语、菲律宾语、汉语拼音、多语通用以及少数民族语等20多个文种。飞鱼、英雄、长空3个品牌,作为中国手提外文打字机的标志,深受国内外市场的欢迎,销量和出口量逐年增长。长空牌、英雄牌英文打字机均获国家银质奖,飞鱼牌英文打字机获得轻工部优质产品奖。

曾经赋予我们低碳生活的老式机械式打字机,早已被先进的电脑文字处理系统无情淘汰了,同时在向我们发出警示:低碳生活正在越来越远地离我们而去。在全球气候和环境日益恶化的今天,我们不得不思考:低碳生活还能回来吗?我们人类该怎么办?

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评论列表(8条)

  • 川明的头像
    川明 2023年7月21日 下午6:25

    多才多艺,跨界专家。有刻蜡纸的经历,但没想到打字机也需要有这技艺。电脑的普及,消灭了一大批工种,比如打字员,描图工等。

    • 金方艺术摄影的头像
      金方艺术摄影 2023年7月21日 下午7:11

      @川明谢谢欣赏和点评!无限怀念往日的低碳生活。
      高中时担任俄语课代表,曾在班里主编印发俄语学习油印小报,供同学阅读。手写俄语印刷体,刻写蜡纸的技艺,就是在那时学的。

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    轻品慢尝 2023年7月22日 上午10:27

    读你的大作,让我想起我最早使用的打字机,是“四通”打字机,也叫文字处理器。文末的摄影知识介绍很贴心!多谢!

  • 情满乌江的头像
    情满乌江 2023年7月23日 上午10:53

    这台打字机在当年可是高大上啊!八十年代我在中师任教,我们培养中师生综合素质的选修课是刻蜡纸,人人一只铁笔,人人一块钢板,每周评比一次,获得优胜奖的作品油印后展出。虽然比较原始,但是师生都乐此不疲。不少学生还把当年读师范时用过的钢板铁笔当做文物珍藏至今。

    • 金方艺术摄影的头像
      金方艺术摄影 2023年8月12日 下午5:07

      @情满乌江难忘的油印情结。从上小学开始,就和油印讲义和试卷结下了不解之缘,拿到老师发给的油印讲义或试卷,一股浓重刺鼻的油墨味就扑鼻而来,稍不注意手上就会染上蓝色的油墨,而且很难洗干净。

  • 李宗宾19481957的头像
    李宗宾19481957 2023年8月21日 下午7:04

    我们七八十年代的红头文件都是打字机打出来的,老师的德文打字机在教学当中的熟练使用,让我们对老师更是佩服!问候老师夏安!!

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